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films:les_gladiateurs | V O D A N A
 

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Les Gladiateurs (Demetrius and the Gladiators) est un film américain réalisé par Delmer Daves et sorti en 1954.


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Synopsis

Après le martyre des chrétiens Diana et Marcellus, la tunique du Christ est confiée à son apôtre Pierre pour qu'il la garde en lieu sûr mais l'empereur Caligula cherche à s'en emparer pour bénéficier de ses pouvoirs. Demetrius, chrétien converti, qui fut autrefois l'esclave de Marcellus, va essayer de l'en empêcher. Ses tentatives lui valent le courroux de Caligula et l'attention de Messaline, l'épouse de Claude, l'oncle de ce dernier. Capturé et enrôlé comme gladiateur, Demetrius va doublement être éprouvé dans sa foi : par les approches séductrices de Messaline et par ses combats cruels dans l'arène...


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Fiche technique

* Titre : Les Gladiateurs
* Titre original : Demetrius and the Gladiators
* Réalisation : Delmer Daves
* Scénario : Philip Dunne, Lloyd C. Douglas
* Musique : Franz Waxman
* Musique additionnelle : Thème de La Tunique, composé par Alfred Newman
* Directeur de la photographie : Milton R. Krasner
* Monteurs : Robert Fritch, Dorothy Spencer
* Pays d'origine : États-Unis
* Société de production : Twentieth Century Fox
* Format : Couleur par Technicolor 2.55:1 CinemaScope Son 4 pistes stéréo (Western Electric Recording) 35 mm
* Genre : Péplum
* Durée : 97 minutes
* Dates de sortie : 16 juin 1954 (États-Unis), 10 septembre 1954 (France)



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Distribution

* Victor Mature : Demetrius
* Susan Hayward : Messaline
* Michael Rennie : Pierre
* Debra Paget : Lucia
* Anne Bancroft : Paula
* Ernest Borgnine : Strabo
* Jay Robinson : Caligula
* Barry Jones : Claude
* William Marshall : Glycon
* Richard Egan : Dardanius
* Charles Evans : Cassius Chaerea
* Fred Graham : Décurion
* Robert E. Griffin : Flavius
* Dayton Lummis : un magistrat



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A propos du film

En 1953, La Tunique de Henry Koster marque les esprits en étant le premier film tourné en Cinémascope. La tunique en question appartient à Jésus Christ, alors fraîchement crucifié. Le tribun Marcellus, qui a dirigé l'unité chargée de la crucifixion, gagne la tunique aux dés et s'en retourne à Rome. Torturé par le remord, il se pose des questions sur l'homme qu'il a fait mettre à mort et finit par se convertir au christianisme. Ce qui n'était pas la voie la plus aisée à emprunter alors que Caligula prenait le pouvoir.

Les Gladiateurs a été tourné dans la foulée et reprend quelques personnages de La Tunique. Marcellus étant mort en martyr, c'est à l'humble potier Démétrius qu'incombe la lourde tâche de représenter le christianisme. Et voici Victor Mature en pittoresque brute oscillant entre l'épée simplificatrice et les béatitudes de la Foi.

Les Gladiateurs appartient à la frange biblique du péplum. Cependant, Delmer Daves se refuse à rendre compte de la persécution des chrétiens et préfère se limiter aux doutes qui habitent son personnage principal, tout nous immergeant dans l'univers si particulier des gladiateurs, esclaves voués à amuser le peuple au péril de leur vie. Il n'y a pas la place pour les sentiments, le gladiateur ne peut recouvrer sa liberté que si il fait preuve de bravoure au combat, ce qui induit la mort de plusieurs de ses pairs. Dans cet univers, la présence d'un homme qui refuse de tuer son prochain amuse plus qu'elle n'émeut. Ici, point de prise de conscience, pas d'idée de révoltes, ni même de solidarité (ou alors, seulement de manière isolée). Les gladiateurs dépeints se satisfont de leur condition, profitent des orgies qu'on leur organise à la veille de chacun de leurs combats et tentent d'oublier la mort qui plane inlassablement au-dessus de leur tête. Un chrétien parmi eux garantit un combat gagné d'avance à celui qui aura la chance de l'avoir comme adversaire, rien de plus. A la fin du film, les gladiateurs bénéficient du même statut qu'au début. Ils ne servent qu'au bon plaisir du peuple en tant que distraction.

Pour nous autres, spectateurs, leurs joutes jouent un rôle analogue. Elles constituent les passages spectaculaires d'un film qui aurait tout eu du pensum s'il s'était contenté du seul combat intérieur de Démétrius. Hormis une âpre opposition entre Démétrius et des tigres, les combats se révélent assez pauvres cinématographiquement parlant, la mise en scène manquant d'ampleur alors que la musique gagne en emphase. Pourtant, le film reste agréable à suivre par la grâce d'amusants dialogues et du jeu tellement limité de Victor Mature qu'il en devient délectable.

Et puis, on n'est pas obligé d'être chrétien pour savoir pardonner à son prochain...



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/home/vodana/vodana.org/wiki/data/pages/films/les_gladiateurs.txt · Dernière modification: 21/08/2011 03:40 (modification externe)
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